美众议院针对个人科技巨头反垄断调查报告或推迟

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10月7日,众议院关于如何限制苹果、亚马逊、谷歌和Facebook权力的报告可能会因美国民主党和共和党在补救措施上的分歧而推迟。

图片:美国民主党众议员大卫西奇林领导众议院司法反垄断小组委员会调查科技巨头

虽然美国共和党和民主党之间存在各种分歧,但近年来,两党在一个问题上的立场似乎是一致的,那就是对技术巨头所拥有的巨大权力怀有敌意。这种两党合作本应促使两党本周在众议院发布一份里程碑式的报告,结束对亚马逊、苹果、Facebook和谷歌长达15个月的调查。这份报告将包括立法者控制这些公司的建议,包括半个世纪以来对美国反垄断法最彻底的修订。

然而,据五位知情人士透露,在过去几天里,对这些提议的支持在很大程度上取决于政党政治。周一,众议院司法委员会的民主党成员宣布,他们推迟了反垄断调查报告的公布,因为他们无法获得共和党的支持。据两名知情人士透露,该委员会的共和党领导人、俄亥俄州众议员吉姆乔丹(Jim Jordan)已要求他的同事不要支持民主党领导的报告。此外,科罗拉多州共和党众议员肯巴克(Ken Buck)分发了另一份题为“第三条道路”的报告,驳斥了民主党的一些立法提案。

四位知情人士表示,共和党人对该报告的主要反对意见是,一些针对科技巨头的立法提案可能会影响其他企业,阻碍经济增长。几位共和党人也对该报告没有解决技术平台的反保守偏见感到沮丧。巴克在《第三条道路》中说,这些提议中有一些“得不到保守派的支持”。

自从20年前微软被指控反垄断以来,这场党派之争给国会限制科技公司权力的行动蒙上了阴影。虽然众议院的报告本周可能仍会公布,但如果反垄断小组委员会主席、罗德岛州众议员大卫西奇林(David Cicilline)领导的民主党无法获得共和党议员的大力支持,报告可能会失去巨大影响。

这场动荡给了亚马逊、苹果、Facebook和谷歌喘息的机会,即使这只是暂时的。三位知情人士表示,预计众议院委员会将指责他们扼杀新的竞争对手,欺凌需要他们联系用户的企业,降低整个经济领域的竞争,从而达到全球经济的巅峰。预计这份报告还将对科技巨头发起其他行动。美国司法部(U.S. Department of Justice)一直试图对谷歌(Google)提起反垄断诉讼,然后各州总检察长分别对这家互联网搜索巨头提起诉讼。

西斯林拒绝置评。乔丹的发言人拉塞尔戴伊也拒绝置评。巴克在声明中表示:“我同意西斯林总裁的观点,即大型科技公司的行为是反竞争的。”然而,他补充道:“面对如此重大的问题,有各种各样的立法选择,我并不感到惊讶。”

众议院司法委员会在两党的支持下,于2019年6月开始对四大科技巨头展开调查。该委员会采访了该平台的数百名竞争对手和商业客户,如亚马逊上的第三方卖家和通过苹果应用商店发布应用的开发人员。今年7月,四大巨头的首席执行官在听证会上向委员会作证,为他们的公司辩护。

然而,双方的合作受到了影响。今年成为委员会共和党领袖的乔丹,一直公开对调查持怀疑态度。在7月的听证会上,他花了大量时间抨击平台对保守派的偏见,背离了调查硅谷反垄断行为和市场力量的初衷。一位知情人士表示,上周,该委员会的民主党工作人员向所有希望审查该报告的委员会成员提供了报告草稿。

据知情人士透露,上周,工作人员收到了关于Facebook在2012年收购Instagram的新证据,并将其纳入报告,这也推迟了调查。与此同时,约旦现在不打算签署民主党的报告。他不愿意支持该报告,这可能会导致委员会中的其他共和党人拒绝签署该报告。

最近几天,巴克分享了他的“第三条道路”报告,该报告支持了委员会民主党人提出的几项建议,包括向联邦反垄断机构提供更多资源,并进行有限的立法修正,以授权执行反垄断法。然而,这份报告驳斥了其他提议,如不允许在线公司在其运营的平台上竞争,称之为“分裂大型科技公司的几乎毫不掩饰的呼吁”。

美国反垄断法的最近一次重大修订是在近50年前,当时围绕合并审查制定了新的规则。1976年,《哈特-斯科特-罗迪诺法案》 (Hart-Scott-Rodino法案)要求公司在发生大规模兼并时通知联邦贸易委员会(FTC)和司法部,它们是主要的反垄断执法机构。技术行业的批评者现在认为,这些法律不足以表明这些公司正在新市场迅速扩张,并杀死年轻的竞争对手。

前联邦贸易委员会(FTC)主席威廉科瓦奇(William kovac)表示,众议院司法委员会(Judiciary Committee)的反垄断报告“有可能成为自20世纪70年代以来最具影响力的此类研究”。这可能会带来真正重大的变化,但任何变化都不会在一夜之间发生。”(小)

(主编:丁广生_NT1941)